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La Tazza Aldobrandini de Vespasien

Allemagne ou Pays-Bas, 1587-1599

Vermeil

H. 38,5 cm

Ce plat fait partie d’un extraordinaire ensemble de douze plats sur pied en vermeil, connu sous le nom de Tazze Aldobrandini. Fabriqués à la fin du XVIe siècle, ces plats représentent les douze premiers Césars de la Rome impériale, un sujet populaire à la Renaissance, notamment à la suite de la publication de l’ensemble des biographies écrites en 121 après J.-C., par Suétone, secrétaire particulier de l’empereur Hadrien.

Cet ensemble de pièces d’argenterie, considéré comme l’un des plus spectaculaires du XVIe siècle à avoir survécu, a appartenu au cardinal Pietro Aldobrandini (1571-1621), l’un des plus grands collectionneurs de son temps et neveu du pape Clément VIII. L’ensemble a été dispersé au XIXe siècle. Cette pièce a été exposée à Burlington House en 1901, date à laquelle elle appartenait à J. Pierpoint Morgan.

Une exposition ambitieuse a récemment réuni les Tazze Aldobrandini pour la première fois depuis le milieu du XIXe siècle sous le titre « Les Césars d’argent. Un mystère de la Renaissance ». Elle s’est tenue au Metropolitan Museum of Art de New York de décembre 2017 à mars 2018, avant de se rendre à Waddesdon Manor d’avril à juillet 2018.

© La Collection Al Thani

Tête d’une figure royale

Coupe à vin de l’empereur Jahângîr