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Ours assis

Chine, dynastie des Han occidentaux ; 206-25 avant J.-C.

Bronze doré

H. 7,6 cm ; L. 7,8 cm ; prof. 5,5 cm

Cette sculpture rare et fascinante représente un ours dodu, assis sur son arrière-train dans un moment de repos, qui se gratte avec sa patte antérieure droite en un point situé immédiatement derrière son oreille droite. En paix avec lui-même et avec le monde, cet ours est totalement dépourvu de la férocité qui caractérise la plupart des représentations d’ours, de tigres et autres bêtes féroces sous la dynastie des Han.

L’ours est un emblème totémique populaire en Chine depuis les temps anciens. Selon les mythes fondateurs du pays, le légendaire empereur jaune, ou Huang Di, aurait apprivoisé six types de bêtes sauvages, dont un ours, avec lequel il est lié depuis. Depuis les Han, et peut-être avant déjà, les ours ont été associés aux prouesses militaires, au chamanisme, à l’immortalité et à la virilité.

© La Collection Al Thani

Pièce de jeu de la reine Hatshepsout

Pendentif masque